Menschen und Ratten

Manche Sachbücher lesen sich spannend wie ein Krimi, und einige berühren mit ihren Themen unser Innerstes wie sonst nur gute Romane. „Von Menschen und Ratten“ von Lauren Slater gehört dazu. Die amerikanischen Psychologin geht in dem als „Wissenschaftsbuch des Jahres“ ausgezeichneten Buch den bedeutendsten psychologischen Experimenten nach, sucht deren Verantwortliche und Testpersonen auf, stellt die Experimente zum Teil selbst nach und fragt nach deren Opfern.

Es geht dabei um Gehorsam und Konformismus, um Lernverhalten und Erziehung, um Freiheit und Verantwortung, also um die zentralen Erkenntnisse einer naturwissenschaftlich ausgerichteten Psychologie – und zugleich um die wesentlichen Fragen nach dem, was Mensch-Sein bedeutet.

Slater geht ihr Thema genial an, indem sie hinter dem wissenschaftlichen und gesellschaftlichen Kontext der Experimente und ihrer Erkenntnisse immer die Menschen sucht und zu Wort kommen lässt, die daran gereift oder gescheitert sind, die dadurch Erkenntnis und Frieden gefunden haben oder unruhige Suchende geblieben sind.

Die zum großen Teil mehrere Jahrzehnte alten Experimente – vom berühmten Gehorsamsexperiment Stanley Milgrams bis hin zu den Experimenten falscher Erinnerung der Elizabeth Loftus – sind wie sie zeigt dabei immer noch aktuell.

Wer sinnvoll etwas über menschliches Verhalten aussagen will, muss die hier thematisierten psychologischen Experimente kennen. Slater bietet dazu einen leicht lesbaren, zugleich grundlegenden und zutiefst menschlich orientierten Einstieg.

Fazit: Ein unbedingt lesenswertes Sachbuch!

Lauren Slater, Von Menschen und Ratten, Die berühmten Experimente der Psychologie  (Neuauflage 2011 – 12,95 €)

Über mtreiber

Matthias Treiber ist Pfarrer und Journalist. Matthias Treiber is a minister in the Lutheran Church of Wuerttemberg and journalist.
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